top of page

The 3 key points that pushed The Box over the line

Updated: Dec 10, 2018


The Box concept emerged from our will to share with others the joys and benefits that we discovered in strength and conditioning trainings. We consider it our duty, as we made the discovery quite late in our life, but it was a life changing event.

The intention with these posts is to share the challenges and joys that we face while keeping our dream alive. Probably we do not have the greatest experience in the field of gym management, but we surely do have the enthusiasm, hunger for knowledge and the will to win required to overcome any obstacle in our way. Our motto is “The stronger me” and this is both mentally and physically. What we figured out is that the best way to get stronger is cruising stormy waters. So bring it on!!!

Opening a gym probably comes right next to opening a bar, in a chart of dream jobs. This is probably because we associate the good feeling that we get in the time spent in these places. However, the truth is that there are a lot of things that hit you in your face once you really take steps towards opening a gym. There is a lot of work behind the scenes that you don’t necessarily see when training and below we are talking about the 3 key elements that helped us in the early days.

As you probably know by now, behind any achievement, there is a lot of grit and work. Our project makes no exception. The work has started in early 2017 with a lot of dreams, discussions and planning. In all this time our main focus was on strategy, funding options, suitable locations and equipment - this taking a lot of our personal time as all the 3 of us were still working in other places at the time.

In the end after 2 months delay, we managed to greet the first The Box Community member in the gym on the 27th of August 2018. So yes, it took 16 months.

Now looking back, I consider there were 3 key points that helped us to keep going and to finally open the door:

1. A stated mission.

Having a mission is not something only for 1000+ employees companies, it’s even more critical for startups. Having a mission guided us to take the right decisions for The Box. Our declared mission is to change the percentage of people who are physically inactive in Romania. That’s why we have declared War on sedentarism. Every time we had a question whether something was good for us or not, we went back to the mission and checked if it complies with it. Basically, the mission was the foundation of everything we have started to build.

Q: Should we hire someone?

Went back to: does he/she understand where we want to go? Will he/she help towards that direction?

Q: Should we partner up with Electric Castle even this implies extra costs, and the people there are not necessarily our target as most of them are not from our city?

It was a Yes, because it is our mission to make them become more active.

2. Right people.

One of our strongest assets is the blend of skills and experience. I cannot stress out enough how important is to surround yourself by the right people.

And this comes from multiple perspectives:

As an entrepreneur you need to have the best product on the market which translates into best training programs. This implies that you need to focus a lot on the sports side of the business.

In the same time as a gym owner you need to bring people in the gym which means sales, events & marketing. Moreover you need to make sure you manage the finances and legal demands in a way that keeps the business going.

There are lots of hats that need to be warn by the same person. On this, Chris Cooper recommends in his book Two Brain Business to have 70 % focus on business and 30% focus on sport.

Therefore you need to bring together a team and this takes us to another great challenge: Conflicts.

In order to keep the team going you need to make sure that your partners/colleagues have the emotional intelligence to get over these and keep in mind what is best for the business.

Our luck was that we managed to get the ingredients without even thinking at this. Dani and I are looking on the business side: marketing, sales, finances, events, legal etc while Bogdan is 100% focused on training programs, knowledge development and client objectives.

When looking for a team always trust your instincts and before looking at the skills that one has, look at how he would fit your team and your mission.

3. Have patience and never stop believing

Probably most important of them all 😊

The world wasn’t built in a day, so neither is your gym. Don’t kill yourself trying to do everything today. Give yourself the time to be creative and to deliberate on the right decisions.

A good personal example for this was finding the right venue for The Box. Our deadline was imposed by the financing project that had to be implemented within a year. The real estate market in Cluj is not the friendliest one, but which one is? You have few spaces available, owners not very willing to help or negotiate and a price that scares even mature businesses...

The characteristics that we took into consideration where:

· Location – number of inhabitants living/working close by and accessibility

· Number of parking lots

· Structure of the building – large open space with 4-7m height

· Noise ‘friendly’ area

4 months before the deadline, we found a suitable place, we loved it and after 2 months of negotiations and delays we have agreed to sign a contract with the land lord that guaranteed right in the beginning that noise will not be a problem.

Our luck was that right before signing the contract we insisted to do a sound test to make sure that there will not be any problems with the neighbours. We did a clean and jerk with 70 Kg and dropped the bar. The vibration was felt 4 floors above.

So with 1 month to go we had no location and the entire project was at danger.

In general, if you find the strength to keep going, in the end everything adds up, this is exactly what happened in our case as well. 2 weeks later we found a venue in a better location, with a better structure, with more parking slots and no neighbours. The contract was signed in 2 days and the story has started.

In conclusion if you want your dream to come true make sure you start acting on it today. The key elements you should focus on are your mission, finding the right people and never stop believing. Challenges will come for sure, but you’ll be prepared.

Stay Active!


Conceptul The Box a apărut din dorința noastră de a împărtăși cu alții bucuriile și beneficiile pe care le-am descoperit în cadrul antrenamentelor de forță și condiționare. Considerăm că este de datoria noastră, deoarece și noi am făcut această descoperire destul de târziu, dar a fost una care ne-a schimbat viața.

Ne dorim să împărtășim cu voi bucuriile și provocările cu care ne confruntăm pentru a menține visul nostru in viață. Probabil că nu avem cea mai mare experiență în domeniul managementului unei săli de antrenament, dar cu siguranță avem entuziasmul, dorința pentru cunoaștere și voința de a câștiga cele necesare pentru a depăși orice obstacol în calea noastră. Motto-ul nostru “The stronger me” se referă la crearea unei versiuni mai puternice a fiecăruia atât fizic cât și mental, iar asta se poate materializa doar înfruntându-ne temerile. Așa că: nu vă opriți!

Deschiderea unei săli de sport vine probabil pe locul 2 în topul celor mai dorite locuri de muncă, după deschiderea propriului bar. Aceasta este pentru că probabil, datorită stării de bine pe care o avem în timpul petrecut în aceste locuri.

Totuși, adevărul este că există o mulțime de lucruri de care ne-am lovit o dată ce am început să facem pași concreți pentru a deschide sala. Este multă muncă care se intamplă in culise, care nu se observă atunci când ne antrenăm in sală. Mai departe vom povesti despre 3 elemente cheie care ne-au ajutat în primele zile.

După cum probabil știți deja, in spatele oricărei reusite este multa munca si dârzenie. La fel a fost și cu proiectul nostru. Totul a început în Aprilie 2017 cu multe vise, discuții si planuri. În tot acest timp focusul nostru a fost pe strategie, opțiuni de finanțare, locații și echipamente potrivite - ceea ce ne consuma mult din timpul personal, întrucât toți 3 aveam și alte joburi la momentul respectiv.

Până la urmă cu o întârziere de 2 luni, am reușit sa întâmpinăm primul membru al comunității The Box în sală pe data de 27 August 2018. Trecuseră 16 luni de la start.

Privind în urmă consider că au fost 3 elemente cheie care ne-au ajutat să mergem mai departe și să realizăm ce ne-am propus:

1. Misiunea

Nu doar corporațiile au nevoie de o misiune, aceasta este mult mai importantă pentru start-up-uri. Acest scop definit ne-a ajutat să luăm deciziile corecte pentru The Box. Misiunea noastră să schimbăm procentul de oameni inactivi din punct de vedere sportiv in România. De aceea am declarat 'război' sedentarismului. Ori de câte ori am avut nedumeriri cu privire la o decizie, am făcut apel la misiunea noastră si am urmărit cum se alinieaza cele două. Practic misiunea noastră stă la baza a tot ceea ce am construit până acum. Asadar:

Q: Ar trebui sa angajăm o persoană anume?

S-a tradus prin: Intelege oare ce vrem noi să facem aici? Ar putea ajuta la îndeplinirea scopului final?

Q: Ar trebui să ne asociem cu cei de la Electric Castle, chiar dacă asta va aduce costuri in plus și oricum majoritatea festivalierilor nu sunt din Cluj?

A devenit: Da, pentru cănoi vrem ca românii și lumea în general să devină mai activă

2. Persoanele potrivite

Unul dintre cele mai importante atu-uri ale noastre este combinația de abilități si experiență pe care o deținem ca și echipă. Nu pot să subliniez suficient cât de important este să ai alături oamenii potriviți.

Ca și antreprenor ai nevoie dacă nu de cel mai bun produs, de unul dintre cele mai bune, ceea ce în domaniul nostru se traduce prin programe de antrenament. Acest lucru implică mult focus pe partea sportivă a afacerii.

în acelasi timp ca si proprietar de sală mai trebuie să aduci și clienți ceea ce presupune: vânzări, evenimente, marketing. Pe lânga toate acestea mai trebuie să administrezi finanțele și detaliile legale care mențin afacerea pe linia de plutire.

Sunt multe pălării pe care trebuie să le porți ca și proprietar de sală. Chris Copper recomandă in cartea lui “Two Brain business” o împărțire a focusului 70% pe business si 30% pe sport.

Ceea ce inseamnă ăa trebuie să formăm o echipa, iar asta ne duce la urmatoarea mare provocare: conflictele!

Pentru a menține echipa unită si performantă trebuie să ne asigurăm că partenerii si colegii au o inteligență emoțională ridicată, astfel vor reuși să depășească aceste impedimente și se vor concentra pe ce e cel mai important din perspectiva business-ului.

Norocul nostru a fost că am reușit să strângem aceste ingrediente fără ca măcar să ne gandim la asta. Eu și Dani ne ocupam de partea de business: marketing, vânzări, evenimente, finanțe si birocrație în timp ce Bogdan este 100% concentrat pe programe de antrenament, dezvoltarea cunoștiințelor sportive și obiectivele clienților.

Când formăm o echipă este foarte important să ne bazăm pe instinctele noastre și înainte de a ne uita la ce abilități are o persoana, să analizăm cum s-ar integra cu echipa si misiunea noastră

3. Ai răbdare și nu înceta să crezi în visul tău

Probabil cel mai important aspect dintre toate

Lumea nu a fost contruită într-o zi, și cu siguranță nici afacerea ta nu va fi. Asigură-te că îți dai timpul necesar pentru a fi creativ și pentru a rumega îndeajuns o decizie înainte de a o lua.

Un exemplu personal bun a fost găsirea locului potrivit pentru The Box. Termenul limită a fost impus de proiectul de finanțare la care am aplicat și care trebuia implementat in decursul unui an. După cum stiți mai toate piețele imobiliare nu sunt foarte prietenoasa, iar cea din Cluj nu face excepție. Sunt locații vacante puține, la prețuri mari și cu proprietari nu foarte interesați să te ajute in vreun fel.

Caracteristicile pe care le-am luat în considerare au fost:

· Amplasarea– numărul de oameni care locuiesc /lucrează in apropiere și accesibilitatea

· Numărul de locuri de parcare

· Structura cladirii – spațiu larg deschis cu înălțime de 4-7 m

· Zgomotul să nu fie o problemă

Cu vreo 4 luni înainte de termenul limită am găsit o locație care întrunea aspectele de mai sus. După 2 luni de negocieri si întârzieri am ajuns la o înțelegere si eram gata sa semnăm. Totuși, deși problema zgomotului a fost discutată de la inceput, am insistat să mai facem o probă inainte să semnăm. Am făcut un Clean and Jerk cu 70 de kg. În momentul în care am aruncat haltera vibrația s-a simțit la 4 etaje distanță. Așa că am rămas fără spațiu.

Cu 1 lună înainte de termen nu aveam nicio perspectivă pentru locație și tot proiectul era sub semnul întrebării.

În general, dacă găsim puterea de a insista si a merge mai departe, totul se rezolvă în diverse modalități. Exact asta s-a intamplat și în cazul nostru. După alte 2 saptamani a apărut un spațiu de nicăieri – locație mai bună, structurat mai bine, mai multe locuri de parcare și fara vecini pe verticală. Am semnat contractul in 2 zile și așa a început povestea.

Prin urmare, dacă iți dorești cu adevărat ca visul tău să se materializeze, începe să lucrezi la el acum. Elementele cheie pe care trebuie să te concentrezi sunt: misiunea ta, găsirea oamenilor potriviți si să nu incetezi niciodata să crezi. Cu siguranță vor apărea provocări, dar astfel vei fi pregătit pentru ele.

Fă miscare!


Recent Posts

See All


bottom of page